Aider les enfants souffrant de problèmes de santé mentale et médicale à tirer le meilleur parti de l'école

SYNDROME DE FATIGUE CHRONIQUE / MOI

Le syndrome de fatigue chronique / encéphalite myalgique (SFC / EM) est relativement fréquent chez les enfants, touchant au moins 1% des adolescents. C'est probablement la principale cause d'absentéisme à long terme de l'école.

Sébastian Muller 52

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Les symptômes du syndrome de fatigue chronique / encéphalite myalgique (SFC / EM) peuvent inclure:

  • Fatigue extrême après les activités quotidiennes normales
  • Douleur (y compris maux de tête)
  • Trouble du sommeil
  • Malaise
  • Vertiges
  • Nausée
  • Troubles du fonctionnement mental (faible concentration, distractibilité, difficulté à se concentrer, mauvaise mémoire, `` buée cérébrale '')

Fluctuation et retour sur investissement

Les enfants et les jeunes atteints de CFS / ME n'ont généralement qu'une capacité énergétique limitée. Par conséquent, ils peuvent apparaître «bien» un jour et participer à des activités. Cependant, la "recharge des batteries" normale est altérée. S'ils ont une journée active qui dépasse la quantité d'énergie disponible, alors le jeune éprouve un «retour sur investissement» le jour suivant ou deux où il peut se sentir «fou» et anéanti. C'est à ce moment qu'ils risquent de manquer l'école. Ceci est également connu sous le nom de cycle «Boom and Bust». Les camarades élèves peuvent ne voir les enfants que pendant leurs jours «actifs» et il peut donc être plus difficile pour eux de comprendre l'impact de la maladie. Les jeunes atteints de SFC / ME peuvent se sentir exclus et incompris et donc être plus susceptibles de souffrir d'anxiété et de mauvaise humeur. 

Dépenses d'énergie

La gestion du CFS / ME consiste à déterminer le temps d'activité à haute énergie qu'un jeune peut consacrer chaque jour, sans subir ce retour sur investissement. C'est ce qu'on appelle la ligne de base. Il existe trois types de dépense énergétique: physique, cognitive et émotionnelle.

  • La dépense d'énergie physique se produit pour toutes les activités impliquant la mobilité.
  • L'énergie cognitive a tout à voir avec les tâches de réflexion - tout travail en classe est une activité cognitive à haute énergie. Une autre activité cognitive à haute énergie serait de regarder la télévision ou de discuter avec des amis.
  • L'énergie émotionnelle est souvent facile à ignorer. Cela comprend toute détresse émotionnelle, querelles, anxiété et «sur-réflexion» que le jeune ressent. Bien que cela puisse être difficile à contrôler, il doit être pris en compte dans la quantité d'énergie disponible.

Programmes de traitement

Les programmes de traitement du SFC / ME sont adaptés aux besoins de la personne et peuvent inclure:

Ajustements du cycle veille-sommeil

La modification des cycles veille-sommeil peut entraîner une augmentation des symptômes à court terme, ce qui pourrait bien avoir un impact sur leur fréquentation scolaire.

Changer les modèles d'activité

Il y a généralement une réduction des niveaux d'activité au début du traitement. Les étudiants seront souvent invités à réduire leur fréquentation scolaire prévue à court terme. Il est préférable d'assister moins longtemps, de manière cohérente, plutôt que d'essayer d'assister à plein temps et de manquer des jours / semaines d'école aléatoires en raison de la récupération. Une fois qu'ils atteignent un niveau gérable de fréquentation scolaire chaque jour, sans éprouver de symptômes de retour sur investissement, ils travailleront ensuite à la reconstitution de leur assiduité de manière progressive et durable.

Soutenir les élèves atteints du syndrome de fatigue chronique

Jason Leung 479251 Unplash

Les suggestions ci-dessous aideront vraiment les enfants et les jeunes atteints de CFS / ME à atteindre leur plein potentiel académique.

Pauses pendant le temps scolaire

Certains enfants / jeunes atteints de SFC / ME bénéficient de pauses régulières. Ces pauses devraient se faire dans un endroit calme, idéalement loin de la salle de classe. Il serait utile de prévoir des pauses, en particulier pour les jeunes enfants. D'autres étudiants préfèrent une carte de temps mort qu'ils peuvent utiliser dans les cours s'ils sentent qu'ils ont besoin d'une pause. Ils devraient être autorisés à quitter la salle de classe sans avoir à expliquer pourquoi. Dans un espace calme, par exemple la bibliothèque, ils devraient passer le temps à lire ou à écouter de la musique ou à faire une activité de temps libre. On peut s'attendre à ce qu'ils reviennent à la leçon après 10 à 15 minutes.

Concentration

Nous avons constaté que les jeunes atteints de SFC / ME bénéficient de travailler par tranches ne dépassant pas 30 à 45 minutes; Les élèves gravement touchés ne pourront maintenir leur concentration que pendant 15 à 20 minutes. Les élèves ont souvent une sensibilité accrue aux sons quotidiens et sont susceptibles d'être plus facilement distraits dans l'environnement de la classe. Les élèves peuvent éprouver un «brouillard cérébral», c'est-à-dire des difficultés à traiter l'information - il peut être utile de: fournir des instructions écrites et des aides à la mémoire; simplifier le travail (par exemple, donner à l'élève une tâche à la fois); offrir du temps supplémentaire pour les activités et fournir un soutien pour l'écriture (par exemple, écrire, fournir des iPad pour la dictée ou la dactylographie ou proposer des activités alternatives à l'écriture).

Suivre les devoirs

En raison du manque d'école et des problèmes de concentration, les jeunes atteints de SFC / EM peuvent prendre du retard dans leurs travaux scolaires. Ils peuvent également ressentir du stress et de l'anxiété en raison de leur retard. Il peut être utile de les aider à prioriser leurs travaux scolaires et les compétences, les tâches et les devoirs qu'il est le plus important de terminer.

Examens

Les jeunes atteints de CFS / ME bénéficient de la possibilité de passer des examens dans une pièce seuls ou avec quelques autres étudiants. Ils devraient être autorisés à se lever et à se déplacer pour des pauses chronométrées. Pour les étudiants qui passent des examens publics, une demande devrait être faite pour des modalités d'accès et des ajustements raisonnables.

Humeur et / anxiété

Les jeunes atteints de SFC / ME sont plus susceptibles de souffrir de dépression et / ou d'anxiété, en particulier d'anxiété sociale et d'anxiété généralisée. Ils peuvent avoir besoin d'un soutien supplémentaire en matière de santé mentale à l'école et l'école peut avoir besoin de les indiquer pour demander de l'aide pour leur santé mentale en dehors de l'école, y compris via leur médecin généraliste ou des services spécialisés.

Amitiés

CFS / ME peut avoir un impact sur les amitiés. Les jeunes atteints du SFC / peuvent bénéficier du maintien d'un sentiment d'appartenance et d'un lien avec leur classe pendant les absences. Cela pourrait être réalisé grâce à des choses telles que l'organisation des contacts avec les camarades de classe (par exemple, l'envoi d'une carte).

Informations supplémentaires pour les écoles primaires

Les enfants de moins de 12 ans peuvent recevoir un diagnostic de SFC / EM, bien que ce soit moins courant dans ce groupe d'âge plus jeune. Les jeunes enfants ont besoin de plus de soutien pour les aider à suivre les conseils sur la gestion de leur activité. Il peut être utile que les enseignants du primaire rencontrent les parents pour discuter d'un plan de soutien. En plus des conseils ci-dessus, les éléments suivants peuvent être utiles à prendre en compte:

  • Les jeunes enfants atteints de SFC / ME sont plus susceptibles d'avoir des problèmes d'anxiété. Explorer leurs inquiétudes et les encourager à affronter progressivement leurs peurs, avec un soutien approprié, peut y contribuer.
  • Les enfants plus jeunes ont souvent du mal à exprimer leurs pensées et leurs sentiments au sujet de leur santé et de leur bien-être. Certains enseignants ont trouvé utile d'avoir un système d'enregistrement, et des aides à la communication telles que des cartes d'émotions peuvent être bénéfiques.
  • Pendant les pauses, certains enseignants ont pu aménager des espaces calmes et peu stimulants avec des articles de confort tels que des poufs et des coussins.
  • Il peut être utile de recadrer les restrictions et limitations imposées à l'enfant. Par exemple, certains enfants ne pourront pas participer à des activités comme des cours d'éducation physique et des pauses de jeu. Ces enfants pourraient se voir attribuer des «rôles» alternatifs à faible énergie, tels que la dotation en personnel de la réception de l'école.
  • Certains enseignants du primaire ont déclaré qu'il était utile de parler à leur classe pour les sensibiliser à un problème de santé particulier et pour promouvoir des attitudes de soutien et d'empathie. Nous vous recommandons de parler d'abord à votre élève et à sa famille avant de discuter du CFS / ME avec votre classe. 

Plus d'informations

Ressources du CFS / ME:

CFS / ME et humeur:

Ces livres peuvent être utiles aux enseignants, car ils fournissent des stratégies pratiques pour aider les jeunes ayant des troubles de l'humeur:

  • «Surmonter les peurs et les inquiétudes de votre enfant: un guide d'auto-assistance utilisant des techniques cognitivo-comportementales», Cathy Creswell et Lucy Willetts
  •  «Teenage Depression: A CBT Guide For Parents», Monika Parkinson et Shirley Reynolds

Merci

Un grand merci au Pr Esther Crawley, au Dr Roxanne Parslow, au Dr Maria Loades et à Amberly Brigden au Centre for Academic Child Health, Bristol Medical School www.bristol.ac.uk/academic-child-health pour avoir rédigé cette section pour nous.