Santé mentale à l'école : et ensuite ?

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Une conférence la semaine dernière organisée par E-ACT Ideas en partenariat avec TES, Santé mentale à l'école : et ensuite ? a réuni une gamme variée de conférenciers qui sont clairement passionnés par le changement de perception et de pratique autour de la santé mentale dans les écoles.
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Bien que l'expertise et la pratique des conférenciers différaient considérablement, l'un des principaux fils conducteurs a placé la santé mentale dans les écoles au centre même, et non comme un ajout, une leçon supplémentaire ou une semaine thématique. Pour vraiment répondre aux besoins de santé mentale des enfants et des jeunes aujourd'hui, le changement doit être important. Pour ce faire, un changement systémique est nécessaire. Une approche globale de l'école est nécessaire, l'éthique et les valeurs d'une école sont là où tout commence. Valoriser chaque membre de la communauté scolaire, assurer une culture de soutien pour les élèves et le personnel est crucial. Notamment, le personnel scolaire doit prendre soin de sa propre santé mentale pour être en mesure de soutenir ses élèves. La modélisation des autosoins au sein d'une structure de dotation peut être un début. Faites ce que je fais, pas ce que je dis. Le langage est important pour nommer et encadrer l'expérience et les actions. L'engagement communautaire était au cœur de la mission d'une école de faire de la santé mentale et du bien-être une priorité.

Il était clair d'après ceux qui ont parlé, que les choses ne changeraient probablement pas de manière significative si cela était simplement laissé aux écoles ; personne n'a suggéré que c'était pratique ou même juste. La pauvreté, les logements insalubres, les préjugés et l'injustice contribuent tous à la mauvaise santé mentale d'une nation et ces problèmes ne relèvent pas du don d'une école à éradiquer ou même à traiter efficacement. Les écoles jouent un rôle, mais il reste encore beaucoup à faire au-delà des portes de l'école.

Les présentations de la conférence sur la pleine conscience, la culture des écoles, les politiques et pratiques éducatives et le développement d'une politique de bien-être à l'échelle de l'école étaient toutes intéressantes - instinctivement, la tête hoche la tête lorsque l'on écoute et imagine comment effectuer le changement. Cependant, les données et les résultats qualitatifs sur les changements dans le jeu des enfants au fil du temps ont été l'acte marquant de la conférence.

La professeure Helen Dodd, professeure de psychologie de l'enfant à l'Université d'Exeter, a parlé de ses recherches sur les changements dans l'accès des enfants au plein air et au jeu et de leur impact sur la santé mentale et le bien-être des enfants. Dans ses recherches, les enfants ont expliqué l'importance de la nature et du plein air pour les aider à se sentir bien. Une citation frappante a expliqué que ce n'est qu'à l'extérieur que cet enfant pouvait « vraiment respirer ». Les temps de récréation en Angleterre dans les écoles primaires et secondaires ont considérablement diminué, les pauses de l'après-midi, courantes il y a une génération, ont pratiquement disparu. L'heure du déjeuner au secondaire concerne souvent l'accès à la nourriture et non le temps social. Jouer sous la pluie arrive rarement, le retrait du temps de jeu comme punition est monnaie courante. Il a été démontré que toutes ces actions ont considérablement réduit les opportunités pour les enfants d'être à l'extérieur et d'apprendre à se diriger aux côtés des autres. Le professeur Dodd a parlé de l'importance du jeu et du plein air sur la santé et le bien-être des enfants et du pouvoir que les écoles avaient pour influencer l'expérience de jeu d'un enfant. De toute évidence, la réduction des opportunités de jeu au fil du temps est une question complexe, pas seulement entre les mains des écoles. Certains peuvent soutenir que les mains d'une école sont liées par les priorités transmises par le gouvernement ou par les attitudes des parents. Avec force, la professeure Dodd a terminé son discours par un exemple frappant d'une école qui a fondamentalement changé le temps de jeu, offrant l'accès à de nombreuses activités de jeu qui donnent aux enfants la possibilité d'être créatifs, coopératifs et autonomes. Dans un court métrage, pris sur une heure de jeu de 45 minutes à l'école St Michael's de Surrey, il montrait ce qui pourrait être possible. https://www.st-michaels.surrey.sch.uk/playtime/

C'était édifiant et plein d'espoir.

Si braquer les projecteurs sur la santé mentale et le bien-être pendant une journée ou une semaine peut inspirer les individus, changer les attitudes, galvaniser les écoles et même les gouvernements à faire les choses différemment pour avoir un impact positif sur la santé mentale des enfants et des jeunes, alors #mentalheath aura atteint son objectif .

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